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LIVRE: Ma première expatriation

Il y a toujours une première fois, où se mêlent envie et crainte, inexpérience et enthousiasme. J'ai eu le plaisir de co-rédiger avec Stéphanie Talleux, aux éditions Studyrama, un livre consacré à cette "première fois"; s'agissant en l'occurence d'expatriation.

La vie à l'étranger attire et les media en France s'émeuvent de manière régulière d'une prétendue vague d'émigration massive de nos jeunes élites. La réalité est que la génération Y considère désormais que son terrain de jeu est mondial mais que la population des Français vivant à l'étranger, bien qu'en forte croissance, reste modeste, se concentrant en Europe, en Amérique du Nord et dans les pays du Maghreb. Que la nouvelle génération ait la mobilité dans les gènes est plutôt, dans notre esprit, une excellente chose, d'autant plus que la demande des entreprises, grandes et petites, ne faiblit pas, bien au contraire.

Pour les jeunes qui contemplent un premier parcours à l'étranger ou songent d'emblée à y faire carrière, le paysage de l'expatriation s'est profondément transformé par rapport à celui qu'ont connu leurs aînés. Les opportunités sont nombreuses mais elles sont rarement luxueuses. Dans leur appétit d'international, les expatriés de la génération Y sont souvent prêts à se lancer sans filet. Raison de plus pour bien préparer leur projet.

Dans la préparation de cet ouvrage, nous avons rencontré un très grand nombre de jeunes expatriés et d'experts de la mobilité. Ce livre leur doit beaucoup tant il est la synthèse de leurs expériences, telles qu'ils nous les ont livrées. Nous nous sommes efforcés d'en faire ressortir les meilleures pratiques à l'usage des candidats à l'expatriation. Ces derniers trouveront d'ailleurs dans ce livre de quoi donner du corps à leur projet et des conseils, étape par étape, pour le mettre en oeuvre avec succès.

Le livre Ma première expatriation est paru le 2 Septembre 2013, aux Editions Studyrama.

Un grand merci à tous ceux qui ont partagé avec nous leur expérience et à Stéphanie Talleux, coach et auteur de conjoint d'expatrié: votre carrière continue avec qui cela a été un bonheur de travailler sur ce projet.

Faut-il craindre l'expatriation des talents?

La question est récurrente. Elle hante les couloirs du Parlement, des ministères et des institutions d’enseignement,… faut-il laisser faire, voire encourager l’expatriation des talents ? Donner aux jeunes, que ce soit au travers des études ou d’un VIE, l’opportunité de découvrir le monde et d’y prendre goût, ne revient-il pas, en définitive, à se tirer une balle dans le pied?

Erasmus, double cursus, année de césure, stage, post doc, Work-holiday pass, VIE, autant d’opportunités offertes aux étudiants et jeunes professionnels de se frotter à l’inconnu, de démystifier l’international, d’éteindre leurs dernières craintes et réticences pour l’expatriation. Autant de pousse au crime diront d’autres dans la guerre des talents. Les jeunes concernés sont les premiers à le reconnaître, c’est au travers de telles expériences qu’ils ont attrapé le « virus » de l’expatriation. Ils sont enthousiastes. On s’en félicite, satisfait de voir cette jeunesse, plus polyglotte, plus mobile, plus ouverte que les générations précédentes, se préparer ainsi à des carrières qui ne peuvent plus faire abstraction d’un monde globalisé. Mais que penser à l’inverse d’une expatriation qui signifierait fuite, exil, oubli du pays d’origine, adoption d’un nouveau pays ou d’une vie apatride ?

Ce qui pose problème ce n’est pas de partir pour découvrir, c’est de partir pour de mauvaises raisons, d’oublier ses racines, de partir pour ne plus revenir. Dans ces circonstances, le départ de nos meilleurs talents à l’étranger constitue  en effet un gâchis. Mais la question, déjà, ne peut plus être de retenir ou d’empêcher de partir. Que penser d’une équipe de France, dont les joueurs ne connaitraient que le championnat national. Ces derniers ne seraient-ils pas rapidement décrochés sur le terrain plus vaste de la compétition mondiale ? La vraie question n’est-elle pas désormais, tout en favorisant le départ des jeunes à l’étranger, de trouver les moyens de leur donner une image dynamique de la  France, l’envie d’y revenir ou d’entreprendre,  si ce n’est sur son sol, au moins en relation avec elle ?

D’abord réussir l’expérience internationale

De nombreux jeunes partent aujourd’hui à l’étranger par goût de l’international, épris d’aventure, la tête pleine de projets. D’autres le font par défaut, forcés à l’exil par la conjoncture morose en Europe. On comprend aisément que l’atmosphère générale à Singapour ou à Shanghai paraisse plus légère qu’à Paris ou Londres. Le dynamisme des pays émergents, en Amérique Latine et en Asie exerce logiquement un pouvoir d’attraction pour les jeunes professionnels.  Même ralentie, la croissance en Asie reste vive et  les opportunités nombreuses. Les jeunes expatriés y trouvent un terrain ouvert à leurs ambitions, où ils peuvent travailler, se développer, entreprendre et échapper aux frilosités de ce que l’on a pris l’habitude d’appeler le vieux continent. Mais tout n’est pas facile. Certains bricolent sur le plan professionnel et pratique, d’autres ont plus de chance, d’autres encore finissent par renoncer.  C’est important de les aider, et les opportunités- stages, VIE,..- précitées vont dans ce sens.  Pour tous, l’essentiel est d’abord que l’expérience à l’étranger soit réussie. Il faut donner une mission aux jeunes professionnels hors de France, construire les bases d’une équipe de France, faire connaître leurs succès et faire reconnaître qu’ils sont aussi ceux de la collectivité.  Et s’il s’agit enfin de faire revenir les talents, il faut que le jeune professionnel, quand il revient, le fasse pour de bonnes raisons, porté par une riche expérience, attiré par la possibilité de voir cette expérience reconnue et valorisée. Le pire serait que ne reviennent que ceux qui sont forcés de le faire tandis que ceux qui ont les moyens de rester, pérennisent leur situation d’expatrié par rejet du contexte en Europe et de ses rigidités.

Ensuite entretenir l’attractivité du retour

Les enquêtes menées auprès des expatriés le soulignent de manière régulière, l’étape de l’expatriation qui est la moins bien gérée est celle du retour. C’est vrai des entreprises quand elles n’anticipent pas et sont incapables de proposer à leurs expatriés des opportunités stimulantes dans le pays d’accueil. C’est vrai des intéressés et de leur famille confrontés souvent à une forme d’expatriation à l’envers quand ils reviennent dans leur pays. C’est vrai encore à l’échelle du pays quand l’expérience à l’étranger est sous valorisée, jugée décalée voire suspectée d’arrogance, ou quand les opportunités paraissent rares et que là où les jeunes ont fait l’expérience du mouvement ils ne voient plus qu’immobilités. Il faut refonder l’attractivité du pays, substituer à la tentation de la démission, qui consisterait à se considérer comme un pays vieux, celle d’un pays riche de sa qualité de vie, de ses valeurs et de ses solidarités, de sa culture et de ses réussites technologiques. Lors de son séjour à Singapour, le Premier Ministre Jean Marc Ayrault, s’adressant à la communauté des français, rappelait que c’est un mal bien français que de voir ses défauts avant de reconnaître ce qui fait aussi son génie.  A cet égard, la guerre des talents se joue tous les jours et sur tous les fronts, et il revient à chaque français, en France ou à l’étranger de mettre mieux en avant les aspects les plus dynamiques de l’image de son pays.

Et attirer les jeunes talents étrangers

L’attractivité de la France à l’égard de ses nationaux est indissociable de sa capacité de manière réciproque à attirer les meilleurs jeunes talents étrangers. Malgré les efforts des grandes écoles et universités sur ce terrain, il n’est pas toujours certain que tout soit fait pour que les jeunes professionnels étrangers trouvent en France le moyen d’entreprendre et travailler. Si les jeunes français sont attirés par l’international c’est aussi qu’ils y apprécient, aux Etats Unis et ailleurs, les écosystèmes qui favorisent les échanges de savoirs et d’expérience. Autant générer de telles opportunités en France dans le cadre de clusters rassemblant des jeunes talents de multiples nationalités.

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